Imprimante jet d'encre

Écrit par les experts Ooreka

Il existe 3 principales technologies d'impression : laser, jet d'encre et thermique.

Présentation et fonctionnement de l'imprimante jet d'encre

imprimante jet encre Canon

Dans une imprimante à jet d'encre, l'encre liquide contenue dans les cartouches est injectée dans de minuscules canaux puis est projetée sur le papier à travers une série d'orifices appelés buses.

Ces gouttelettes d'encre ont un volume de quelques picolitres (soit quelques millièmes de milliardièmes de litres) et forment des points minuscules et quasi indiscernables sur le papier (ou tout autre support imprimable).

Les cartouches sont contenues dans une tête d'impression mobile qui parcourt toute la largeur de la page. Cette page est entraînée puis éjectée par un mécanisme de rouleaux.

Une page imprimée avec une imprimante jet d'encre nécessite quelques instants de séchage (risque de bavure si votre imprimante est mal réglée ou mal utilisée).

Précision importante : sous l'appellation commune "imprimante photo" se cache 2 catégories d'imprimantes :

  • L'imprimante photo compacte ; elle n'a qu'une seule fonction : l'impression de photos au format 10 x 15 cm ; elle n'existe qu'avec un seul type d'impression : impression thermique.
  • L'imprimante photo jet d'encre : elle peut imprimer des photos aux formats A4 et inférieurs (y compris, 10 x 15 cm) ; elle peut également être utilisée en bureautique (impression de textes, graphiques, etc.) ; c'est une imprimante monofonction ou multifonction.

Caractéristiques d'une imprimante jet d'encre

Les caractéristiques principales d'une imprimante jet d'encre sont : la qualité et la vitesse d'impression.

La qualité d'impression

Aussi appelée résolution, la qualité d'impression s'exprime en dpi (dot per inch) ou ppp (point par pouce) ; la grande majorité des imprimantes jet d'encre ont une très bonne qualité d'impression pour la bureautique, les graphiques et les photos. On considère qu'il faut 300 dpi pour imprimer très correctement un texte en noir et blanc, et 600 dpi pour imprimer très correctement une image couleur.

Vitesse d'impression

La vitesse d'impression s'exprime en nombre de pages par minute (ppm) ; elle peut atteindre 20 ppm, mais la vitesse moyenne est de 10 ppm.

Les cartouches

Les cartouches sont aussi appelées « consommables », elles sont l'un des composants essentiels de l'imprimante jet d'encre.

L'encre est assez fragile (face au temps et à la lumière) et les recharges assez coûteuses.

Conseil : Imprimez au moins une feuille 1 ou 2 fois par mois. En effet, si vous n'imprimez pas souvent : d'une part le nettoyage des têtes d'impression gaspillera une part importante de votre encre à chaque allumage, et d'autre part l'encre peut sécher et devenir inutilisable.

La consommation d'énergie

Même si elle dépend aussi du type d'imprimante, on peut également citer la consommation d'énergie : elle s'exprime en watts (W). 

Conseil : N'oubliez pas de la prendre en compte en veille (< 1 W) et en fonctionnement (autour de 20 W selon le type d'imprimante utilisée).

L'imprimante photo jet d'encre

Il existe aussi des imprimantes photo compactes, ces modèles sont à technologie à sublimation thermique et dédiées uniquement à l'impression des photos.

Les caractéristiques d'une imprimante photo jet d'encre sont similaires à celles des imprimantes jet d'encre. Il faut toutefois noter que la vitesse d'impression d'une photo est moins élevée que pour l'impression d'un texte noir et blanc.

À partir de la moyenne gamme, vous trouverez de très bonnes imprimantes photo. Lorsque vous montez en gamme, certaines imprimantes peuvent avoir 6 ou 8 cartouches : au noir et aux 3 couleurs primaires, viennent s'ajouter des nuances de couleurs : magenta clair, cyan clair, etc.

Considérez qu'il faut 600 dpi pour avoir une bonne qualité d'image couleur. Avec une résolution de 2400 et 4800 ppp vous pouvez sans souci imprimer une photo de très bonne qualité au format A4.

2 autres facteurs rentrent également en compte dans la qualité globale de l'impression de votre photo : la qualité de votre photo d'origine et la qualité du papier :

  • Vérifiez la résolution de la photo que vous souhaitez imprimer ; par exemple, une photo avec une résolution de 72 dpi sur votre ordinateur ne pourra pas être imprimée en bonne qualité au format 10 x 15 cm.
  • Choisissez un papier photo spécial jet d'encre.

Prix d'une imprimante jet d'encre

C'est l'avantage principal de l'imprimante jet d'encre : son prix à l'achat est inférieur à celui d'une imprimante laser de qualité équivalente.

Vous trouvez des imprimantes jet d'encre à partir de 40 € en entrée de gamme, et atteignant en haut de gamme jusqu'à  450 € et plus.

Prix imprimante jet d'encre
Type d'imprimante Prix
Entrée de gamme Milieu de gamme Haut de gamme
Jet d'encre 40 à 80 € 80 à 200 € 200 à 450 € et +

Il est également important de prendre en compte le coût à la page lors du choix d'un type d'imprimante ou d'un type d'impression. En moyenne, on constate un coût de 0,15 € par page pour une imprimante jet d'encre. L'imprimante jet d'encre sera plus coûteuse à l'usage qu'une imprimante laser.

Vérifiez donc le coût des cartouches d'encre associées à l'imprimante de votre choix. Il est conseillé de privilégier les systèmes à cartouches séparées qui permettent de ne remplacer que la couleur épuisée.

Précision : Une imprimante jet d'encre de 100 € sera plus économique par rapport à une imprimante laser de 400 € car moins chère à l'achat. En revanche, à partir de la quatrième ramette de papier, vous pouvez être sûr de ne plus faire d'économies car le coût à la page d'une imprimante jet d'encre est bien plus élevé.


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