Imprimante à sublimation thermique

Écrit par les experts Ooreka

L'impression à sublimation thermique est destinée uniquement à l'impression des photos.

Il existe 3 principales technologies d'impression : laser, jet d'encre et thermique.

Présentation et fonctionnement de l'imprimante thermique

Présentation

imprimante thermique Canon

Les imprimantes à sublimation thermique, ou imprimantes thermiques, sont destinées uniquement à l'impression de photos au format 10 cm x 15 cm et ses variantes (10 cm x 20 cm, panoramique, etc.).

Elles sont compactes et légères, et donc pratiques pour un usage en déplacement.

Les imprimantes thermiques sont aussi réputées pour leur facilité d'utilisation. D'autre part, elles sont autonomes et n'ont donc pas besoin d'être connectées à un ordinateur ou à un autre élément pour fonctionner.

Fonctionnement

L'imprimante thermique vaporise l'encre sur un film translucide afin de l'appliquer au support d'impression à l'aide d'une pointe chauffée.

Chaque couleur primaire (jaune, magenta et cyan) est vaporisée successivement sur le support (papier spécial photo). Le papier est rembobiné dans sa position initiale après chaque application de couleur. Pour finir, une couche de vernis protecteur est appliquée sur l'ensemble du support.

Contrairement à l'impression jet d'encre, aucun temps de séchage n'est nécessaire pour ce type d'impression.

Caractéristiques de l'imprimante thermique

Les caractéristiques principales d'une imprimante laser monochrome sont :

La qualité d'impression

Aussi appelée résolution,la qualité d'impression s'exprime en dpi (dot per inch) ou ppp (point par pouce) ; la grande majorité des imprimantes thermiques ont une excellente qualité d'impression pour les photos : elles proposent une résolution de 300 × 300 ppp.

La vitesse d'impression

La vitesse d'impression s'exprime en nombre de pages par minute (ppm), ou plus souvent en nombre d'images par minute (ipm) pour les imprimantes thermiques ; en moyenne cette vitesse oscille entre 30 et 60 secondes par photo.

La consommation d'énergie

Elle s'exprime en watts (W) et est à prendre en compte en veille (autour de 4 W) et en fonctionnement (peut atteindre 40 W selon le type d'imprimante utilisée).

Parfois d'autres formats de papier photo peuvent également être acceptés : panoramique, 10 cm x 20 cm, etc.

On ne peut pas exactement parler d'option recto/verso avec la technologie thermique, cependant certains modèles d'imprimantes thermiques offrent la possibilité d'obtenir un verso personnalisé (majoritairement du type carte postale).

Prix d'une imprimante à sublimation thermique

Le premier prix d'une imprimante thermique se situe autour de 100 €.

La plupart des modèles ont des prix entre 100 et 150 €.

Il faut également prendre en compte le coût par page d'une imprimante thermique. En moyenne, il est entre 0,30 € et 0,80 € par page. Il est facilement calculable car les constructeurs proposent à l'achat des consommables par lots : cartouches d'encre + papier photo.


Pour aller plus loin



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